27 år med Lee Westwood og Ping

Lee Westwood er en av verdens beste golfspillere med blant annet tre seiere i Sverige. Han har vært verdensener, men han har også havnet på 266. plass på verdensrankingen. I skrivende stund er han ranket som nummer seks i verden. Og så har han spilt med samme køllemerke, Ping, helt siden han begynte å spille golf for 27 år siden.

Juli 1996 i Sverige har en spesiell plass i Westwoods vinnerhjerte. Det var da han fikk sin første seier som profesjonell på Volvo Scandinavian Masters på Forsgården GK i Kungsbacka – før Paul Broadhurst og Russel Claydon. 91 400 personer så dette. Siden den gang har det blitt ytterligere to seiere i Sverige.

2000 var tiden inne igjen. Denne gangen på Kungsängens GC, Kings Course.

– Min andre seier i Sverige skjedde samme året som jeg vant Order of Merit på Europa-touren. Det var veldig spesielt.

Det var det året Westwoods opplevde mest suksess – hittil – med sju seiere på tourene verden over. Også fjorårets konkurranse på Bro Hof, der Westwood gjennomførte en perfekt tevling med resultatet 269 (68-64-68-69). Han vant konkurransen med fem slag.

– Jeg elsker Sverige, sier Westwood, og i mobiltelefonen kan jeg nesten se hvordan han smiler – på den andre siden av jordkloden der han nettopp har spilt tour-avslutningen «Race to Dubai».

Westwood likte Bro Hof.

– Det var en veldig god golfbane.  Tøff og lang, spesielt da det var temmelig vått. Hullene langs sjøen var gode, samtidig var det en bra og utfordrende golfbane.

Og den passet tydeligvis bra til deg?
– Ja, også selv om jeg ikke hører til blant dem som slår lengst på touren så har jeg god kontroll over slagene mine. På tross av at jeg spilte med nye jernkøller og en ny putter, og på tross av at jeg var litt usikker på lengdene, så spilte jeg stabilt og fikk faktisk til sammen en 64-er andre dag. Det var kanskje ikke noen spektakulær golf, men mer en beregning, trygge beslutninger og en spilleplan med en forutbestemt plassering av ballen. Den som gjør færrest feil under en golftevling pleier å vinne.

Det er ikke så rart – Lee Westwood er nemlig kjent for sin sikkerhet i spillet. Han er også en av få spillere som har vunnet turneringer på alle store kontinenter. Og selvfølgelig har han vært fast på det europeiske Ryder Cup-laget over en lang periode. Hele åtte ganger på rad har han representert Europa. En imponerende CV!

– Det har alltid vært en spesiell følelse for meg å komme til Sverige og spille.

Min første seier på Europa-touren var viktig for meg og den husker jeg selvfølgelig. Og da jeg spilte Nordea Masters 2012 på Bro Hof hadde jeg både sønnen min og faren min med meg. Westwood tenker tilbake på en annen seier med stor glede.

– En av mine første seire var i Australia på The Metro­politan GC da jeg slo Greg Norman i play off i Holden Australian Open. Det var fantastisk siden Greg Norman var en av golfens virkelig store ikoner med 333 uker som nummer en i verden.

Begynte sent

Lee Westwood er født i Worksop, Nottinghamshire, England, og i følge Wikepedia er Worksop en by som ligger ved elven Ryton i den nordlige delen av Sherwood-skogen. Her bor det nesten 40 000 innbyggere, og byen har fostret flere kjente personer; Bruce Dickonson, sanger i Iron Maiden, Donald Pleasance, skuespiller, Graham Taylor, fotballmanager, og så Lee Weswood, golfspiller.

I ungdommen drev Westwood med rugby og fotball, men så skiftet han over til golf. Ingen i familien hans spilte golf, men besteforeldrene hans ga ham et golfsett, og for å støtte sønnen sin, så begynte farens hans også å spille golf.

– Jeg begynte da jeg var 13 år, og det var egentlig sent. Men i og med at jeg tydeligvis hadde talent for golf, kanskje på grunn av en viss ballfølelse, var det lett å lære, og jeg fikk mange leksjoner på golfbanen, Kilton Forrest GC, et 18-hulls public course. Deretter ble jeg med i Worksop GC, en privat klubb med en bane av høy klasse.

Også selv om han begynte å spille golf ganske sent i forhold til de fleste andre profesjonelle spill­ere, bortsett fra Greg Norman som begynte da han var 16 år, så vant Westwood juniormesterskapene i Notting­hamshire etter bare to år! Og i 1990 vant han sin første amatørtittel med stor verdighet, nemlig Peter McEvoy Trophy, og senere også British Youth Championship. I 1993 ble han pro­fesjonell.

Lee Westwood er blant verdens aller beste golfspillere.

I dag har han en sportshall oppkalt etter seg på universitetet i Nottingham Trent University, og i 2009 åpnet han flere akademier for unge golfere forskjellige steder i England sammen med blant andre Ping.

I løpet av 2013 har Lee jobbet hardt med spillet sitt. Han sier selv at han har forbedret alle detaljene i spillet, og at han faktisk må forbedre seg på detaljene hvis han skal bli nummer 1 igjen. Det vil han helst.

– Jeg har finjustert spillet og satset ekstra mye på nærspill og putting.

Det har vært puttingen som har sviktet under Major-turneringene. Også da jeg kom på andreplass i 2010, både i US Masters og The Open Championship.

Tro mot Ping

I 27 år har Westwood vært tro mot familien Solheim og brukt utstyr fra Ping. Det må være rekord.

– Ping var best, og produserte det beste utstyret da jeg begynte å spille golf. Etter min mening er de fortsatt verdens beste kølleprodusenter – køllene er helt enestående. Jeg har aldri tenkt på å bytte køllemerke. Jeg har også nettopp skrevet under på en ny 3-årig avtale med Ping.

Lee Westwood høres veldig bestemt ut når han beskriver sitt lange og fruktbare samarbeid med Ping.

– Køllene mine er mitt arbeidsredskap, og for meg er det veldig viktig at arbeidsredskapene fungerer og leverer hver gang. Det gjør Ping.

Har du aldri tenkt på å bytte køllemerke?
– Jeg er blitt spurt av andre store kølleprodusenter om jeg vil skifte merke, men siden Ping er best og siden jeg har et spesielt forhold til familien Solheim, med John Solheim i spissen, har jeg alltid sagt nei til de tilbudene jeg har fått, uansett hvor mye penger jeg ville få hvis jeg byttet. Man bytter ikke en partner som man er fornøyd med!

Westwood er i ferd med å flytte til West Palm Beach. Anledning? Kanskje for å komme nærmere Pings fabrikk i Phoenix i Arizona?

– Været, sier Westwood og ler godt.

– Det er klart bedre værforhold for meg og spillet mitt i Florida i forhold til England.

Dessuten vil jeg satse på å spille mer på PGA-Touren i USA og da er det mer praktisk å bo der enn å fly frem og tilbake over Atlanten. Han holder ikke på med mange forskjellige idretter ved siden av golfen som han gjorde i begynnelsen.

– Skaderisikoen er for stor, bare tenk på Joakim Haeggman som fikk en skade da han spilte ishockey. Jeg spiller ikke fotball lenger, og definitivt ikke rugby. Men jeg holder meg unna sport med høy risiko for skader. Jeg fisker en del, det er ganske fredelig!


Lee John Westwood

Født: 24. april 1973 i Worksop, Nottinghamshire, England.
Bor: West Palm Beach, Florida, USA.
Familie: Gift med Laurae Coltart, søster til Ryder Cup-spilleren Andrew Coltart. Barn: Samuel Bevan, 12 år, og Poppy Grace, 9 år.
Interesser: Golf, film, biljard, fotball, biler.
Høyde: 183 cm.
Vekt: 88 kg.
Karriere: Profesjonell siden 1993.
Første Europa-tour-seier: 1996, Volvo Scandinavian Masters på Forsgården Golf Klubb i Kungsbacka.
Premier: € 28 184 137.
Seiere som profesjonell: 38. nr. 22 på Europa-touren, nr. 2 på PGA Touren, nr. 4 på Japan Golf Tour, nr. 6 på Asian Tour, nr. 3 på Sunshine Tour og nr. 1 på PGA Tour of Australia.
Verdensranking: 6.
Høyeste ranking: Nr. 1 i 22 uker fra oktober 2010 og til begynnelsen av januar 2011, hvor han ble overgått av Martin Kaymer.
Resultater i Majors: Nr. 3 i US Open 2008 og 2011. Nr. 2 i US Masters 2010, nr. 3 i 2011 og 2012. Nr. 2 i The Open Championship 2010, nr. 3 i 2009. Nr. 3 i PGA Championship 2009.