Henrik Stenson – Fullt fokus!

Henrik Stenson er verdens hotteste golfspiller. Med seier i både PGA-tourens sluttspill, Europatourens order of merit, og utnevnt til årets mannlige idrettsutøver i Sverige 2013, så er telefonen hans sjeldent stille. Da kan det være vanskelig å fokusere på jobben – å spille enda bedre golf i 2014 og vinne en major!

Prestasjoner på golfbanen går i bølger. Det vet Henrik Stenson. I 2009 vant han TPC på Sawgrass og ble ranket som nummer fem verden. Tre år senere havnet han på 230. plass på verdensrankingen. Tidligere store konkurranser som British Open var utbytt til klubbmesterskap hjemme på Barsebäck Golf & Country Club da invitasjonene til de store konkurransene glimtet med sitt fravær.

Han var tvunget til å ta en beslutning; Satse enda hardere eller være fornøyd med den nåværende posisjonen.

Vi vet alle hva han bestemt seg for.

I 2013 var han tilbake, med et sterkere fokus og med en ny-gammel mental trener, Torsten Hansson. Henrik Stensons fremgang under fjoråret mangler et motstykke.

Han ble første europeer som vant FedEx Cup i USA. Dette året vant han også The Tour Championship og Deutsche Bank Championship, foruten World Tour Championship i Dubai. Dessuten ble det en andreplass i British Open og en tredjeplass i PGA-mesterskapet. Han ble også utnevnt til Årets Golfer i Sverige 2013 for tredje gang, etter at å ha fått tittelen to år på rad i 2006 og 2007.

Han ble også Årets spiller på European Tour. I løpet av året lyktes det ham med noe som Order of Merit! I løpet av høsten var Henrik Stenson uten diskusjon verdens beste og hotteste mannlige golfspiller. Men ettersom verdensrankingen har et etterslep, sluttet han året med å være ranket som nummer tre. Ute i verden nevnte man hans navn med respekt. Hjemme i Sverige var det mest en diskusjon om premiepenger og hvordan noen kan vinne over 70 millioner kroner på en golfkonkurranse.

Jeg vet at han ble skuffet over denne diskusjonen.

En form for opprettelse fikk han under den årlige svenske Idrettsgallaen der han ble valgt til Årets mannlige idrettsutøver og fikk ta imot den fineste premien en svensk idrettsutøver kan få - Jerring-prisen, der det svenske folket stemmer frem vinneren. Over 250.000 mennesker hadde stemt på Henrik Stenson.

– Det var starten på en lang formperiode fra sommeren i fjor. Det er fantastisk moro å få utmerkelser utenfor golf. Det svenske folket stemte på meg og på golfsporten. Herlig! Dessuten vet vi også nå at golf er en idrett, det trenger man ikke diskutere lenger, sier Henrik på hotellrommet sitt i Abu Dhabi.

Premierekonkurransen 2014 i Abu Dhabi kunne dog ha gått bedre. Han klarte ikke kval-grensen og fikk plutselig noen ledige treningsdager.

– På en måte var det skjønt, selv om det aldri er gøy å feile på kval-grensen. Nå får jeg en sjanse for å roe meg litt ned etter all oppstanden, sier Henrik. Utenfor hotellet er det varmt. Det er en ganske ”lagom” temperatur, for å bruke et svensk uttrykk. Luftforholdene surrer diskret og selv om hotellrommet ligger i Abu Dhabi, kunne det egentlig ha vært hvor som helst i verden.

– Neste uke skal jeg til Dubai. Det ser jeg frem til siden vi bodde der i ti år ca., og det føles nesten som å være hjemme, sier Henrik.

Hvordan fikk du interessen for golf?
– Jeg var elve-tolv år gammel, og egentlig var det litt tilfeldig.

Fotball var min store interesse, men da en av mine vennes foreldre spurte om jeg ville bli med dem på golfbanen, Gullbringa, mellom Kungälv og Marstrand, ble jeg med.

Det ble en masse slag, de fleste dårlige. Men noen ble faktisk veldig bra, og da var jeg solgt! Da jeg kom hjem, ba jeg foreldrene mine om noen golfkøller. Foreldrene mine spilte ikke golf, men de skaffet meg noen køller og jeg trente hver dag. Både mamma og pappa kjørte meg til banen, og siden pappa pleide å sitte og vente under treningen, begynte han også å slå noen baller.

Var du et vidunderbarn?
– Nei, jeg var virkelig ikke noe vidunderbarn. Men jeg hadde ballfølelse fra fotballen, men jeg var definitivt ikke den som ble valgt først når man skulle velge lag. Men jeg hadde vel talent for golf siden jeg kom ned til scratch da jeg var 17 og begynte å spille på juniorlandslaget da jeg var 18. Men heller ikke her var jeg den som stod høyest oppe på landslags-coachens liste.

Teknikk eller følelse?
– Jeg har trent mye og jobbet hardt med spillet og teknikken. Det jeg er best på er det lange spillet med lange jern og trekøller. Det finnes selvfølgelig spillere som bygger mye på følelsen, andre på en mer mekanisk teknikk. Men hvis du skal være med i verdenstoppen i dag, må du være god på det meste i spillet.

Kan du peke på noe spesielt du har gjort for å bli så god?
– Det finnes ikke et enkelt svar. Det handler om så mye, alt fra fysisk trening til kosthold. Man kan si at jeg jobbet hardt med å hele tiden utvikle mitt spill. Da jeg var ranket 230, begynte jeg å ta spillet på alvor. For meg var langsiktighet og å flytte frem mine posisjoner bit for bit det viktigste. Det er hard jobbing over lang tid, og det lønner seg.

Spiller din kone og barna dine golf?
– Min kone Emma var veldig flink til å spille golf og gikk på et Schoolarship på South Carolina i USA. Der traff vi hverandre i 1997 og man kan si at jeg brukte mye tid på skolen hennes uten at jeg selv gikk på den! Vi spiller fortsatt sammen av og til, men ikke så ofte, dessverre. Barna våre virker interesserte, spesielt Kalle, men vi får se hva som skjer. Jeg har sett alt for mange som presser barna sine for hardt, så det må bare ta den tiden det tar.

Har du en topp-liste på golfbaner?
– Hvis jeg bare skulle spille på en eneste bane til i mitt liv, så måtte det bli Old Course på St Andrews. Ikke fordi det er verdens beste golfbane, men det er på grunn av følelsen og banens historie. En skikkelig bra golfbane er også TPC Sawgrass, som har en enestående blanding av ”risk og reward”. Augusta National er også enestående med sin finish og sine fasiliteter.

Hva gjør du når du ikke spiller golf?
– Det å ha fri er veldig fremmed for meg. Det ble ikke så mye fri i fjor. Noen ganger lurer jeg på hvordan jeg egentlig orker så mye ståhei. Jeg var borte fra familien 32 uker i fjor på grunn av konkurranser, og jeg håper at barna synes det er OK at jeg kommer ut og inn i deres hverdag på denne måten. For meg er det luksus å ikke skulle gjøre noe. De få gangene jeg har fri, bruker jeg sammen med familien min, og til å sove i min egen seng. Noen ganger i løpet av årets blir det skiturer og fisketurer.

Spiller for Callaway Golf

– Fra og med i år er jeg ”Staff Player” for Callaway Golf, noe som innebærer at alt jeg har i golfbagen min er produkter fra Callaway, bortsett fra ballene. Der spiller jeg Titleist. Også før jeg ble en «riktig» Callaway-spiller har det alltid vært mange Callaway-køller i baggen min. Mine jernkøller er Legacy Black med Nippon Modus X-stiff skaft. Mine metalwoods er Callaway Octane 3 wood med 12,5 graders loft og X Hot 4 wood med 17 graders loft. Driveren er en Big Bertha Alpha med 9 graders loft. Callaway har fantastiske produkter og jeg er glad for å ha fått et tettere samarbeid med dem.

Vet du hvor mye penger du har spilt inn?
– Nei, ikke umiddelbart. Men det er ikke pengene som driver meg. Det høres kanskje litt rart ut. Det å høre til blant de 30 beste spillerne i verden i PGA -sluttspillet og å gå i lederball med Tiger Woods i FedEx Cup og slå ham med ni slag ga meg faktisk større tilfredsstillelse enn vinnersjekken. Selvfølgelig er det veldig fint å få sjekken, men det å bli vurdert blant de 30 beste spillerne er nesten større enn å få en sjekk på ti millioner dollar i premie. Men nå er det 2014. 2013 er over. Nå skal jeg jobbe videre!

Hva er din målsetning for 2014?
– Ettersom 2013 var et rekordår på mange måter, er det en risiko for at 2013 kan ha vært min karrieres beste sesong. Jeg er ganske bestemt når jeg konstaterer det. Men jeg håper ikke at det blir slik, og alt fokus og alle forberedelser er innstilte på at jeg skal gjøre en enda bedre i sesongen 2014 og enda bedre igjen i 2015 og fremover, og jeg tror at jeg har gode muligheter for å klatre ytterligere opp på verdensrankingen.

Et viktig fokus fremover er å forsøke å vinne Majors. Jeg vil virkelig vinne en av golfens fire Majors.

Ikke for å bli den første svenske til å vinne det, men for at når karrieren skal oppsummeres, så er det Majors som har stor betydning. Mye større enn å vinne en stor vinnersjekk. Jeg har nok fire til fem år på meg, og det innebærer rundt 20 Majors hvis jeg kan holde meg skadefri og frisk. Det gir 20 sjanser for å vinne en major. Det er det som jeg og staben min fokuserer på. Først blir det fullt fokus på Masters på Augusta. Ellers er mitt største mål å vinne British Open. Deretter ranker jeg Masters og US Open og så PGA Mesterskapet.

Henrik Stenson, som faktisk er noe så uvanlig som ”tofotet” siden han spiller golf fra høyre men skriver med venstre hånd, skal snart gå ut og slå noen straffer på det svenske fotballandslagets målvaktstrener Lasse Eriksson.

– Det begynte som en liten spøk da jeg i går spiste middag sammen med noen av de beste på fotballandslaget, som er her på treningsleir. Straffespark er vel ingen kunst, sa jeg og ble utfordret direkte av Lasse Eriksson. Men, Herregud – han kan jeg lett skyte mål på, selv om jeg tar det litt rolig, for jeg må jo helst ikke få en skade med tanke på golfsesongen.

Jeg vet ikke hvordan det gikk med straffesparkene, men Henrik er en målbevisst person som sikkert ikke hadde tatt imot utfordringen hvis han ikke visste at han kan skyte straffespark. Sesongen 2014 er viktig for ham. Det er nå han skal bevise at fjoråret ikke bare var en tilfeldighet. Nøye planlegging er en av nøklene til å gjenta suksessen. Det gjelder for ham og staben hans å holde styr på kalenderen slik at han får nok tid til trening, hvile og familien. Helt enkelt en balanse mellom golf og alle andre engasjementer. Det er ikke alltid like lett.

– Hvis jeg skal kunne toppe resultatet fra 2013, trenger jeg ikke gjøre det bedre, jeg skal bare gjøre det like bra igjen i år, sier Henrik og ler.

Så enkelt kan det også være!


HENRIK STENSON

Født: 5. april 1976 i Göteborg.
Høyde: 1,87 centimeter.
Vekt: 90 kilo.
Familie: Gift med Emma Stenson, barna Lisa, 7 år og Karl, 4 år.
Bor: Lake Nona, Orlando, ikke langt fra Annika Sörenstam, som han vurderer som verdens fremste kvinnelige idrettsutøver.
Intresser: Golf, selvfølgelig, Formel 1, tennis og fotball.
Representerer: Barsebäck Golf & Country Club.
Proff siden: 1999.
Premier: Cirka 218.000.000 SEK.
Verdensranking: Nr. 3. etter Tiger Woods (1) og Adam Scott (2).