Mats Wilander – Custom Fitting var en selvfølge for meg

For 31 år siden skrev Mats Wilander seg inn i tennishistorien. I 1982, kun 17 år og ni måneder gammel, slo han Guillermo Vilas i finalen i tennisturneringen French Open.

Mats Wilander tok ytterligere seks «grand-slam»-titler, to av dem i Paris, og var en stund regnet som den beste i verden. Og han brenner fortsatt for tennis.

– Jeg elsker alt som har med tennis å gjøre, men golf er heller ikke så dumt», sier han. Det er en grå tirsdag og det er få spillere på golfbanen.

Banen, Falsterbo Golfklubb, ligger sør for Malmö. Den er fra 1909, og er dermed den tredje eldste golfklubben i Sverige.

Men nå handler det om tennis, øhh, jeg mener tennis og golf. Tennislegenden Mats Wilander skal komme og teste de nye jernkøllene sine.

David Leet, kjent Golfstore-pro på Falsterbo Golfklubb, var den som fikk fornøyelsen av å hjelpe Mats Wilander med å teste det nye jernsettet AP2 fra Titleist.

Leet er i likhet med Wilander venstrespiller, og han er kjent for å være veldig god på Custom-fitting.

– Akkurat som i tennis, så er utstyret viktig. Skreddersydde køller var en selvfølge for meg.

Det har forresten alle vennene mine også, sier Mats Wilander, og med stjerner i øynene fjerner han plasten på de nye køllene sine.

Han går bort til utslagsmattene under taket og David Leet kikker interessert på. Et par prøvesving og så ”smack”! Et bra treff med jern-6.

– Mats har åpenbart en ekstremt god hånd-øye-koordinasjon, det kunne man se på treffbildet. Etter noen slag med jern 6 var alle treffene midt på bladet. En spiller med en så god treffsikkerhet kan egentlig spille med bladkøller, men Mats valgte den noe mer tilgivende AP2-modellen på grunn av utseendet, sier David Leet, mens han og Wilander diskuterer køllenes lie. Han foreslår at Mats skal ha en litt flatere lie.

Wilander er enig, så de tilpasser køllene med 2 til 4 grader flatere lie, wedgene blir de flateste.

For Mats Wilander er det en selvfølge at køllene skal prøves individuelt.

– Jeg skjønner ikke hvorfor ikke alle golfere tester køllene? Jeg kan jo ikke bare gå inn i en butikk og kjøpe en tennis-racket og tro at jeg får det beste redskapet for å vinne en Grand Slam-turnering. Golf er såpass vanskelig, og tennis også for den saks skyld, og derfor er det en stor fordel med et korrekt og individuelt testet utstyr, sier Wilander.

Begynte å spille i Australia

Mats Wilander er rolig og avslappet etter at han har testet køllene, og vi slår oss ned i noen dype, behagelige sofaer i klubbhuset til Falsterbo Golfklubb.

– Med de nye køllene blir jeg livsfarlig på banen, sier Mats Wilander og ler.

Wilander begynte å spille golf i 1983 med treneren John-Anders ”Jonte” Sjögren. Broren, Anders, spilte allerede golf og hadde lenge mast på Mats om han ikke snart skulle prøve en ordentlig idrett som golf.

De første forsiktige slagene slo Wilander på Albert Park i Melbourne der han var på tennisleir med Team SIAB.

– Banen var ikke noe å skrive hjem om.  Den var i ganske dårlig forfatning, men det var utrolig moro å begynne å spille golf. Det var vanskelig, men ballen lå stille, sier Wilander og ler når han tenker tilbake på det.

Interessen for golf fortsatte under hele tenniskarrieren, og Wilander prøvde alltid å få tid til en runde golf etter tennis-matchene.

– Følelsen av å treffe tennisballen helt riktig er fantastisk. Du kjenner det i hele kroppen. Det er akkurat det samme med golf. Et perfekt treff i sweetspot og du vet at det blir et bra slag.

Konkurrerer alltid på golfbanen

Wilander konkurrerer alltid på golfbanen. Det laveste handikappet han har hatt er 4, men har nå et handikap på 8.

– Drømmen er jo alltid å komme ned til nullpunktet. For meg er det ikke så spennende å spille tennis med noen som ikke er spesielt gode. Golf er annerledes. Der kan alle spille hvis man tar hensyn til handikap. Svingen er viktig i golf, men det viktigste er at man gjør den på samme måte hver gang. I tennis har du ikke tid til å slå et perfekt slag hele tiden, det blir en slags bonus hvis du klarer det.

Han er medlem i The Valley Club, ikke langt fra hjemmet i Hailey i Idaho, USA, og det har han vært i 13 år nå.

Han avslører også at han er nervøs når han spiller golf, men at han aldri har vært det i tennis på tross av 20 000 tilskuere tribunene. Og under en tennismatch er det nesten helt stille.

– Det verste som finnes er hvis første tee eller et utslag ligger i nærheten av klubbhuset. Da blir jeg utrolig nervøs og kan gjøre de største feilene, sier han.

Tennis-touren har fostret flere golfere, blant annet Anders Järryd, Mikael Pernfors, Ivan Lendl, Boris Becker og John McEnroe.

– Vi spilte oppvisningstennis i Frankrike, McEnroe og jeg, og deretter spilte vi golf. Han gikk baklengs i 9 hull på en enormt kupert bane. Det så veldig morsomt ut.

Han hadde blitt tipset om å gjøre dette slik at han kunne bli bedre til å spille golf. Noen golfere tror på alt!


Mats Wilander

Født: 22. augusti 1964 i Torpsbruk, Småland.
Bosatt: Hailey, Idaho, USA.
Familie: Gift med Sonya Mulholland, har barna Emma, Karl, Erik og Oskar.
Høyde: 182 cm.
Vekt: 77 kg.
Karriere: Profesjonell siden 1981, samme år som han ble juniorverdensmester i French Open. Han la opp i 1996. Prispenger: 7 976 256 US dollar.
Singeltitler: 33.
Dobbeltitler: 7.
Høyeste rangering: Nummer 1, den 12. september 1988.
Grand-slam-resultater: Australian Open, seire i 1983, -84 og -88. French Open, seire i 1982, -85 og -88. US Open, seire i 1988. Wimbledon, kvartfinale i 1987, -88 og -89.