Myke baller gir bedre følelse

Følelsen! Det er følelsen vi vil få frem, i dette svært følelsesfremkallende spillet. Og det er ballen som skal hjelpe oss til å få den frem. Ballprodusenten Wilson vet hvilke strenger det skal spilles på. I flere tiår har bedriften vært ledende når det gjelder å produsere myke golfballer, med mye følelse.

Ja, å få oppleve den gode følelsen er nettopp det vi etterstreber, styrket og hjulpet av både resigna­sjon og frustrasjon!

Kjærligheten til og lengselen etter spillet – det er derfor vi lar følelsene ta overhånd. Hvis vi ikke hadde elsket spillet, ville vi aldri brydd oss om treputter, duffere eller råtopper. Da hadde vi stoisk trasket videre, uten det minste grann opphisselse. For en som elsker spillet virker det veldig kjedelig.

Neida, gi følelsene rom og kjenn etter, både før, under og etter.

Det er følelsen som er det viktigste. Det samme mener ballprodusenten Wilson, som de siste 20 årene har vært ledende i utviklingen av baller med ekstra lav kompresjon.

Utviklingssjef for Wilson i Chicago, Frank Simenutti, har hele denne tiden minsket kompresjonen til under tretti, i noen av balltypene fra Wilson.

– Hvis du spør golfere i dag hva som avgjør hvilke baller de velger, vil de fleste svare «følelsen». Da er det om å gjøre for oss å leve opp til det, men hvordan skaper vi følelsen?

– Jo, vi lager en ball som føles litt mykere. Den øker følelsen og gir spilleren bedre selvtillit, hvilket i sin tur fører til bedre resultater på score­­­­­­kortet, og gjøre at spillet nytes bedre, forklarer Frank Simenutti med overbevisning.

Det er selvsagt litt lite spesifikt å snakke om følelsen. En subjektiv opplevelse, ingen tvil om det, så individuell at man knapt tør å snakke i generelle ordelag. Jeg føler én ting – du en annen. Men alle vi golfspillere kan trolig være enige i at nettopp begrepet følelse i, eller for, en ball, er omtrent det samme for oss alle.

For å forstå hva det handler om, må vi vite hva kompresjon innebærer, og hvordan det påvirker hvordan ballen flyr og triller.

Som kjent finnes det en mengde ulike typer golfballer, med ulik komprimering. En ball med lav komprimering treffer køller med en større overflate. Det er naturlig, siden en myk ball vil klemmes mer sammen enn en ball med høy komprimering. Den oppleves altså ikke bare mykere, den er faktisk mykere i virkeligheten. Men har da kompresjonen noe å gjøre med hvor langt ballen flyr? Mange spillere tror at man trenger en ball med høy kompre­sjon – en hard ball – for å slå lengre. Men slik er det ikke, mener Frank Simenutti.

– En godt produsert og designet ball med lav kompresjon kan slås like langt som, og til og med lengre enn, en ball med høy kompresjon. Det en lavkompresjonsball gjør, er å utvide fairwayen – rett og slett ved å gjøre slagene rettere og lengre.Det er altså en myte at myke baller går kortere. Det Frank og gjengen hans i Chicago jobber med for øyeblikket, er å utvikle en myk ball med mye følelse, akkurat passe spinn og rett antall fordypninger.

– De fleste spillere vet ikke hvor mye spinn det er i den ene eller den andre ballen. Og for å være helt ærlig trenger de heller ikke mer spinn. Jo mer spinn en ball har, desto større er sjansen for slice og hook, som naturlig nok ikke er noen fordel for spillere med høyt handikap.

Fordypningene da, ballens mønster. Uten disse små hullene ville ballen aldri kunne fly så langt som den gjør i dag.

– Nei, det stemmer. En golfball helt uten fordypninger kan fly maks 75 meter, sier Frank, og forteller at han og kollegene på Wilson jobber mye med å både gi fordypningene rett utseende og rett antall. En golfball har litt mer eller litt mindre enn 300 fordypninger.

Er det neste store i utstyrsjaget i golfen å få profesjonell hjelp til å finne ut hvilken ball som passer best til meg og måten jeg spiller på? Vi prøver jo ut utstyret vårt etter forutsetningene våre, i stadig større grad. Derfor må svaret på det spørsmålet bli ja!

Hvis vi holder oss til en ball som passer til svingen, tempoet og svinghastigheten vår, legger vi til ytterligere en faktor som skaper kontinuiteten vi etterlyser på så mange andre områder, for å lykkes i spillet. Samtidig blir ballene vi finner i dammen på fjerde eller på røffen på fjortende mer eller mindre uinteressante for oss, såfremt det ikke er vår egen balltype vi finner.

– Jeg kan nok til og med si at andre baller kan være direkte skadelige for spillet ditt, ler Frank og fortsetter resonnementet.

– Hvis du spiller med en frem­­­med ball, påvirker det sannsynligvis også svingen og rytmen din, og ikke minst risikerer du å miste den gode følelsen du får med din egen balltype.

Hvor lang tid tar det da å utvikle en ny type ball? Ifølge Frank Simenutti i Wilson skal man ikke være for rask i svingene. Det kreves naturligvis et kontinuerlig utviklingsarbeid.

– Vi lanserer vår neste ball i 2018. Det handler jo om å gi alle golfspillere muligheten til å spille med favorittballen sin over lengre tid. Ellers ville spillerne bare blitt forvirret, hvis det hadde kommet nye baller hvert år. Og så må du ikke glemme at vi må forholde oss til reglene fra USGA og R&A.

– Vi hadde nok kunne utvikle en ball som kunne fly mye lenger, hvis vi ikke måtte forholde oss til reglene, forteller Frank.

Når vi snakker om år, finnes det en fysisk best-før-dato for golfballer.

– Neida, ballene som produseres i dag har en levetid på flere tiår. Problemet er snarere at du har slått dem bort før de har rukket å gå ut på dato.

– Det er det vi lever av, ler Frank Simenutti.


Wilsons 3 balltyper

Wilson Staff DX2 soft 
Markedets laveste kompresjon 29, todelsball med skall av Surlyn. Minimal spinnfaktor som reduserer hook og slice, men med minst samme lengde som andre premiumballer. Passer til spillere med handikap over 20.

Wilson Staff DX3 spin 
Tredelsball, kompresjon 35, med mykt Surlyn-skall som DX3 gir økt spinn for innspill og chipper. Mindre spinn med driver. Minst samme lengde som andre premium­baller. Passer til spillere med  hcp mellom 10 og 20.

Wilson Staff DX3 urethane 
Tredelsball, kompresjon 55, mye spinn med jernklubber og DX3 optimal følelse rundt greenen. Mindre spinn med driver gjør at ballen flyr rettere. Passer til singel hcp.


Viktige hendelser i golfballens historie

Produksjon av de første riktige golfballene startet allerede på 1450-tallet. De bestod av en skinnpose som ble fylt med ull eller hår og deretter sydd sammen. Utfordringen var å få ballen rund.

En stor forbedring skjedde da man i stedet fylte posen med fjær. Det ga en mer elastisk, rund og fast ball som økte lengden på slaget. Fjærballens utseende endret seg ikke før ut på 1880-tallet.

I 1846 kom guttaperkaballen, fremstilt av gummi fra guttaperkatreet. Når gummi ble varmet opp kunne man forme det til baller, og med tiden laget man mønstre i flaten for å få ballene til å fly lengre.

Neste store oppfinnelse var ballen med en kjerne av gummitråder som deretter lukkes inne i et skall av guttaperka. Haskell tok patent på denne fremstillingsmåten i 1898. Med forfinede metoder, men med samme grunnprinsipp, ble ballene fremstilt helt frem til 1970.

På slutten av 1960-tallet kom en ball som hadde en stor gummi­kjerne med et tynt plastskall i materialet Surlyn. Ballen gikk lengre enn de gamle Haskell-ballene og man begynte å dele ballene inn i presisjonsballer og distanseballer.