Royal Birkdale, en mesterskapsbane

Dagen før julaften i 1889 stemte medlemmene ved Birkdale Golf Club enstemmig ja til å la kvinner også få spille på banen. Om ikke annet, så tre dager i uken og ikke i helger. Men de fikk lov til å spille.
Klubben hadde da kun eksistert i et halvt år, og man trygt si at beslutningen lå forut for sin tid med tanke på tidsånden og innstillingen til dette i andre klubber.

Damene har siden dette hatt en selvfølgelig plass i klubbens historie. Og det var også her Ladies' British Open Match-Play Championship for første gang ble spilt i 1909. Konkurransen ble for øvrig vunnet av Miss Dorothy Iona Campbell.
Siden dette har Royal Birkdale vokst seg til en av de mest betydningsfulle banene i England. Utallige the Open Championships, både for damer og for herrer, seniorer og juniorer, samt amatører, er blitt spilt her. Flere ganger har Royal Birkdale vært vert for Ryder Cup.

I 1971 jubilerte the Open – det var da konkurranse nummer 100 som ble spilt på Birkdale. Den fargerike amerikaneren Lee Trevino kjempet om seieren mot det lokale håpet Tony Jacklin og taiwaneren Mr Lu. Jacklin, hadde bare to år tidligere hadde frelst hjemmepublikumet med å ta den første engelske seieren siden Max Faulkner, vant i 1951. Jacklin var lenge med i toppen men var nødt til å gi seg siste dag.
Det sies at Jacklin var litt irritert over Trevinos uavbrutte snakking og skal før runden har sagt til amerikaneren at han ikke hadde tenkt seg å si noe i dag. På den måten ville han få Trevino til å være stille og Jacklin kunne konsentrere seg om sitt eget spill. Trevino skal ha svart:

- Du trenger ikke å snakke, du skal bare lytte!


Trevino spilte svært bra golf i seksten hull da han ble tvunget til å skrive inn en sur 7. på scorekortet på 17. Det var plutselig blitt kamp igjen. Men han klarte å holde imot og vant med et slag mot Mr Lu, som slapp sin drive til høyre blant publikum på 18. Ballen traff Mrs. Lillian Tipping fra Littleborough i Lancashire. Hun ble sendt til sykehuset, men hun fikk ingen store skader. Derimot traff hun Mr Lu igjen noen år senere på Lytham St Annes. Som plaster på såret inviterte Mr Lu Mrs Tipping og mannen hennes til å bo på hans hotell på Taiwan.
Det er mye som kan skje på the Open.