Ryder Cup Hazeltine

I månedsskiftet september-oktober skal Europa forsvare seieren fra Gleneagles. Den mest prestisjefylte lagkonkurransen av alle. 24 av verdens fremste golfspillere er på plass. Med et fantastisk publikum som heier ivrig og skaper god stemning. Sjeldent har vel et europeisk lag bestått av så mange Ryder Cup-rookies. Halve laget er debutanter. Den andre halvdelen har masse rutine og erfaring. Unektelig en spennende og forhåpentligvis velbalansert komposisjon av god rutine og sterk nybegynner-vilje. Alt sammen startet for 90 år siden…

Det var i 1926 at Samuel Ryder, en suksessrik forretningsmann i England, la planer for en golfmatch mellom USA og England. Det var noe han hadde tenkt på lenge. Han hadde nemlig flere somre på rad i Dorset truffet tre dyktige golfspillere, som også var brødre. Det var brødrene Whitcombe.

På spørsmålet om hvorfor de ikke deltok i the Open Championship, svarte en av brødrene at han ikke hadde råd. Sammenlignet med velkledde amerikanere som kom til Storbritannia med velhavende sponsorer, fremstod engelskmannen som temmelig fattig.

Etter dette innså Ryder at han måtte gjøre alt han kunne for å oppmuntre de brittiske golfklubbene til å støtte talentene og på den måten få frem spillere som kunne måle sine krefter med amerikanerne. Etter noen matcher i mindre skala mot amerikanere i starten av 1920-tallet, var det tid for den aller første kampen i 1927. Sam Ryder bestilte en pokal fra et gullsmedfirma, og på lokket på pokalen var inngravert en golfspiller som skulle forestille Abe Mitchell. Pokalen fikk navnet Ryder Cup, og den første offisielle matchen ble spilt i Worcester, Massachusettes.

At det ble Abe Mitchell som skulle pryde pokalen kan man jo tolke som en takk fra Samuel Ryder. Mitchell var nemlig hans første golftrener. Abe Mitchell deltok selv i konkurransen i 1929, 1931 og 1933.

Ryder Cup spilles annethvert år. Spillestedet skifter mellom USA og nå også hele Europa, som har vært motspillere siden 1979. Grunnen til at vi nå har like årstall som spilleår er at Ryder Cup ble innstilt etter terrorangrepet den11. september 2001 i New York.

Europa har nå 10 seiere mot USAs 7. En match er endt uavgjort.

Play well gentlemen!