Jeg vil vinne flere majors

«Jeg kan slå ballen dit, over veien og huset, og over til dem som står og trener der borte», sier Dustin til fotografen fra den engelske avisen. Fotografen nikker anerkjennende og sier at det ville være bra, og det gir et fint lys.

Inspektøren Diego ser nervøs ut. Han hoster anstrengt og lurer på om det ville fungere hvis han slo den veien i stedet, ikke over huset, men over veien og inn på rangen. Både fotografen og Dustin mener at det er en god ide.  

Selv ser jeg bare masse trær. Hvor mener de at han skulle slå ballen? Smack, sier det, og ballen suser avgårde. Over trærne i en svak fade, og … ja, det er vel en range et eller annet sted der borte hvor ballen kan lande. Det er ofte slik med Dustin Johnson. Han slår en golfball til steder andre ikke kan forestille seg.

Vi befinner oss på Bear´s Club i Jupiter, nord for West Palm Beach i sydlige Florida. Plasseringen blir ikke bedre enn dette. Som navnet antyder, så er det Jack Nicklaus som står bak banen. Den ble åpnet i 1999, og målet var, og er fortsatt tydelig, å kunne gi en ekstraordinær golfopplevelse for medlemmene. Hvis man bommer på inngangen, så kommer man i stedet direkte inn på Trump National Jupiter Golf Club. Dette er også et sted i særklasse. Dette er faktisk en helt annen verden.

Dustin vokste opp i Columbia, South Carolina. Han var en typisk sportsutøver som drev med mange forskjellige idrettsgrener: fotball, baseball og basketball, for å nevne noen.

«Jeg spilte bare golf om sommeren. Min far var en golfpro, så jeg pleide å bli med ham på jobb. Enten hang jeg ved bassenget, eller så spilte jeg golf. Min far lærte meg det grunnleggende, men det var først og fremst det å være på rangen og se på de gode spillerne – det var det jeg lærte mest av. Jeg spilte mye på banen også».


Dustin var bare fem år gammel da han begynte å spille golf. Han ble god i en tidlig alder.

«Jeg husker at jeg alltid var god i forhold til min alder,» sier Dustin. Da han var 14 år gikk han 64-64-64 på en par 72-bane. Fra backtee. «Det var andre året på college at jeg virkelig begynte å tro på at jeg kunne spille på PGA-touren. Jeg vant East Regional i Tennessee (stor amatørkonkurranse, red. adm.) med mange gode spillere i startfeltet. De siste to årene på college var jeg rangert som en av de beste amatørene i USA,» forteller Dustin.

Dustin Johnson er nå 34 år gammel. Det er ikke uten grunn at mange beskriver ham som det største golftalentet siden Tiger Woods. Han er 1.94 meter høy og har en stor lang arm. Svingen hans ser litt rart ut – venstre håndledd øverst i baksvingen er ikke normalt på den ortodokse golfbanen – men han kan virkelig slå golfballen utrolig langt. Få golfere har evnen til å vri på toppen av baksvingen som Dustin.

Men Dustin Johnsons golf er mye mer enn lange slag. Dustin har vunnet minst en konkurranse på PGA Tour hver sesong de siste elleve årene. Dette er ingen andre spillere i nærheten av.

Jo, Tiger Woods hadde 14 strake sesonger med minst en seier i begynnelsen av sin karriere. Jack Nicklas og Arnold Palmer skrapte sammen 17 strake sesonger hver. Og man kan lese om flere i historiebøkene. Men Dustin har vunnet i 11 PGA Tour-sesonger i trekk, det er den lengste serieseieren på PGA-touren. I tillegg, og det er interessant, så har han de siste tre årene skrudd opp tempoet.

  • 2016: Tre seire, inkludert en major: US Open 2016.
  • 2017: Fire seire, hvor to var WGC-titler.
  • 2018: Tre seire.

Da siste sesong ble oppsummert, hadde han totalt 19 seire på PGA-touren og hadde vært rangert som verdens beste i til sammen 81 uker. 64 av disse ukene vant han uavbrutt, fra begynnelsen av 2017 til midt i mai 2018. Dette er den femte lengste perioden siden man begynte med verdensrangeringen på midten av 80-tallet.

Det var tre ting med Dustins golfspill som endret seg i løpet av sesongen 2016.

For det første så endret Dustin sitt naturlige slag. Hele livet hadde han spilt med en draw, men plutselig begynte han å spille med fade. Dustin har jobbet med trenerguruen Butch Harmon siden 2010. (Dustin får også hjelp av Butch’ sønn, Claude, og hans gamle college-trener Allen Terrell). I nesten fem år jobbet Butch på å få Dustin til å slå fade i stedet for draw på banen.

«Den største grunnen til at jeg begynte å slå fade var at jeg hadde problemer med å treffe fairway med driveren. Det kunne være 50 meter høyre og 50 meter venstre. Da jeg begynte å fade, halverte jeg mine misser med driveren».

«Jeg har alltid kunnet slå en fade hvis jeg hadde problemer. Men å slå en fade fra midten av fairway uten grunn, tok det lang tid før jeg hadde nok selvtillit til å gjøre.»

Gjennombruddet kom i desember 2015 på Sherwood Country Club utenfor Los Angeles.

«Jeg bestemte meg for å gå ut og spille med cut en hel treningsrunde. Det spilte ingen rolle hvor ballen var, jeg skulle bare slå en cut. Det gjorde jeg. Hele dagen. Og det gikk veldig bra. Jeg slo 61 …» 


«Neste dag spilte jeg en ny treningsrunde. Også den kun med fade. Jeg fikk en ny god score. Da bestemte jeg meg for å fade ballen så ofte jeg hadde mulighet.»

En annen ting Dustin endret på vinteren 2015 var wedge-spillet.

«Tidligere hadde jeg ingen rutine på hvordan jeg trente, jeg slo bare wedger. Nå har jeg et system der jeg trener med en Trackman og jeg har tre ulike slag med hver wedge. Halvt slag, trekvartsslag og et normalt slag. Forresten, jeg har fire slag for jeg har også et max-slag. Jeg vet akkurat hvor langt jeg slår med hver wedge. Jeg spiller med tre wedger, en pitching wedge, en 54 graders og en 60 graders. Noen ganger, avhengig av banen, så legger jeg i en fjerde wedge, en 64 graders, på bekostning av et 2-er jern», sier Dustin.

«Jeg trener på wedge-spillet veldig mye. Jeg tror faktisk at det er den største anledningen til at jeg har gått fra å være en god golfer til en veldig god golfer.»

Det kan være en forklaring til. I 2015 ble Dustin Johnson pappa. To år tidligere møtte han og forlovet seg med Paulina Gretzky, datteren til hockey-ikonet Wayne Gretzky. I dag har de to barn sammen: Tatum, 3 år og River 1 år.

«Det er klart at det å bli pappa har påvirket meg. Det setter alt i perspektiv. Før var golf det viktigste for meg. Da jeg ble pappa ble det veldig fort ikke det viktigste for meg. Det var en stor forandring. Og en god forandring».

«Jeg har nok alltid vært ganske god til å sette ting i perspektiv og ikke ta golfen så alvorlig, men det hjelper definitivt å bli forelder. Barna kan veldig fort gjøre en dårlig dag til en bra dag når du treffer dem etter runden.»

Sommeren 2016 ga forandringene resultater. Dustin Johnson vant sin første major – US Open 2016 – på Oakmont Golf Club utenfor Pittsburg. Inntil videre den eneste.

«Det var en veldig god seier. Den betydde mye», sier Dustin.

Dustin spilte feilfri golf i noen dager. Det er ikke alltid slik. Men selv på de beste dagene var det problemer med svingen. Men problemene var på et annet nivå. 

«Når jeg spiller bra, så misser jeg alltid litt til høyre. Når jeg spiller dårlig, misser jeg til venstre, og det liker jeg ikke. Da skjærer ikke ballen, og det blir en ren pull. En kort miss til høyre hvor jeg skjærer den litt for mye er bedre, for da vet jeg nogenlunne hvordan jeg skal justere det igjen.

«Oftest vet jeg hva problemet er selv, men jeg har også en god trener som hjelper meg. Jeg liker trenere som gir alternativer til hvordan du skal løse problemer med svingen. Det finnes alltid flere løsninger på samme problem. Det beste er når du får flere alternativer og du selv kan velge hvilken løsning som passer deg best». 

«Når jeg svinger bra, så eliminerer jeg i prinsippet den venstre delen av banen med driveren. Jeg vet at min cut kommer …»

Plutselig snakker vi køller. Dustin Johnson er en av TaylorMade sine store profiler. Hvor mange millioner dollar han får hvert år for å spille med TaylorMade er ukjent, men det handler om store beløp. Det er også mulighet for at vi treffes et par timer den dagen TaylorMade skal lansere sin nye driver: M5.

«Jeg har hatt problemer med både min M3 og M4. Det kan høres litt rart ut, for min statistikk siste sesong var faktisk temmelig god. Men det føltes ikke sånn. Jeg følte meg aldri helt bra, og jeg hadde aldri full tillit til driveren».

«Fremfor alt hadde jeg problemer med å få den til å skjære, altså å oppnå den lille faden i driveren som jeg vil ha. Det var nok bare meg og svingen min», sier Dustin og ler. «Men jeg gjør som alle andre, jeg skylder på køllene …»

«Jeg fikk teste M5-en første gangen i november. Jeg likte utseendet. Trefflaten er rettere og den er raskere. Ballen kommer konstant fra køllehodet fire miles/hour (mph) fortere enn med M3-eren»

Hvis man oversetter Trackman-språket til golf-norsk, så betyr det at M5-driveren går omtrent drøyt 10 meter lenger. Da skal man være klar over at Dustin slår de lengste ballene på touren. Han har en svinghastighet på ca. 123 mph med driveren. Det er 10 mph mer enn gjennomsnittet på touren.

«Fremfor alt kan jeg forme slagene som jeg vil. Nå får jeg den faden jeg vil ha», sier Dustin og ler fornøyd.

En ting som slår meg når jeg sitter og snakker med Dustin er hvor utrolig trivelig han er. Plutselig ringer mobilen, han snakker litt kort og avslutter med et varmt «I love you». Det er nok et tydelig tegn på at han har det bra og er i harmoni. I TV-sendinger og på pressekonferanser kan man iblant få følelsen av at han ikke har så mye å si eller at han ikke bryr seg. Når vi snakker nå, så tenker han litt og konsentrerer seg om å gi et bra svar. Kanskje har han lært det fra svigerfar? Barnas morfar. Hockeyens største: Wayne Gretzky.

«Hver gang du er sammen med de største innenfor en idrett, så lærer du noe. Jeg har selvfølgelig brukt mye tid sammen med ham. Jeg lytter til alt han sier. Selvfølgelig er det ting som er private. Men det er fremfor alt hvordan han oppfører seg, interagerer med andre og hva han sier som jeg har lært noe av. Jeg ser hvor ydmyk han er».

«Jeg lytter også når han forteller om hvordan han trente og hva han gjorde. Hvorfor han var så mye bedre enn alle andre. Det enkle svaret er: han ville virkelig vinne, og han jobbet hardere enn alle andre. Den innsikten har fått meg til å jobbe smartere”.

«Vinnerinstinktet driver meg også. Jeg vil vinne flere majors. Jeg vil vinne flere konkurranser. Første mål er å ta min 20. seier slik at jeg får livstidsmedlemsskap på touren. Jeg vil også gjerne vinne majors i år».