Stjernenes køllemaker

Adrian Rietveld kjenner mange av golfens superstjerner bedre enn de fleste. det er han som bygger køllene deres.

Få er blant tour-proffene så respektert for sin kunnskap som Adrian Rietveld. Av de spillerne som er ranket som de 50 beste i verden akkurat nå, har han trolig jobbet med 35 av dem «til en viss grad», som han selv uttrykker det. Det finnes de som sier at han er best i verden på custom fitting. Han kommer opprinnelig fra Sør-Afrika, men har i dag base i England. Største delen av tiden tilbringer han på golfbaner rundt omkring i verden. Han reiser 45 uker i året.

– Jeg elsker det, sier han.


Han kommer litt sent til møtet vårt i Basingstoke, en time sør for det sentrale London. Sønnen hans er syk, og Adrian sørger for å ta sin del av foreldreansvaret når han har mulighet. Sønnen heter forresten Justin, oppkalt etter en av Adrians beste venner, med etternavnet Rose.

– Han var den første spilleren jeg ble veldig godt kjent med, forteller Adrian. Vi har hatt et bra samarbeid i løpet av årene. Han er veldig nøye med detaljene, han er veldig presis i alt han gjør. Han er bestemt, men veldig lett å bli glad i som person. Men du skal være klar over ... i kampens hete, da er disse guttene hensynsløse. Vel, kanskje ikke for enhver pris, men de viker ikke unna … de gir alt. 

Adrians arbeidsplass på touren er en spesialbygget lastebil. Inni er det et verksted og et lite lager. På et godt utnyttet område er det plass til alt som trengs for å bygge eller justere en golfkølle. Dessuten er det capser, baller, hansker og andre ting spillerne trenger i en konkurranse. 

Bussen er en service til alle spillere som vil ha en TaylorMade-kølle i bagen. Det handler om alt fra spillere som har bagen full av TaylorMade-køller, til dem som bare har noen spesielt utvalgte køller. Eller som er nysgjerrige på å teste en. Arbeidsuken begynner nesten alltid på en flyplass, tidlig mandag morgen. Veldig tidlig. Adrian tar første fly til der hvor ukens konkurranse skal foregå. 

Der venter lastebilen på ham. I alle fall hvis avstanden er overkommelig og hvis det er en bro eller en ferge som kan ta lastebilen til den aktuelle banen. Da er lastebilen bra. Det pleier å bli rundt 25 konkurranser hvert år. Når konkurransene spilles i for eksempel Sør-Afrika eller i Dubai-området, så ordner de servicen til spillerne på andre måter.


Tirsdagen er ukens mest hektiske dag. Det er da de fleste kommer med sine ønsker. En del vil bytte køller, andre vil justere på en detalj. Om onsdagen tester mange det nye, de beste spillerne gjør det ofte i en pro am. Adrian forlater banen på ettermiddagen og er hjemme rundt midnatt. Torsdag morgen drar han til Basingstoke-kontoret og forbereder neste ukes konkurranse. Slik holder han på, 45 uker i året, bortsett fra når flere konkurranser blir spilt steder langt borte, som Abu Dhabi, Dubai og Qatar. Da blir han i tre uker.

- Alle jobber har sine utfordringer. Reising er en stor del av jobben min. Hvis man klarer reisingen, så er det verdens beste jobb, sier han.

Han har jobbet i 12 år med custom fitting på høyt nivå. Eller, som han sier:

- Jeg har sett på ballflukter i 12 år.

Hans tittel er Senior Manager på Tour Department. Det betyr at han ikke bare er ansvarlig for at spillerne som har kontrakter med TaylorMade har de beste forutsetningene. Han er også talenttrener for å knytte nye, interessante spillere til varemerket.

Etter intervjuet snakker han varmt om de danske brødrene Nicolai og Rasmus Højgaard. Da intervjuet var ferdig, var de fortsatt amatører, men så snart de ble profesjonelle, noe de ble på slutten av året, signerte de kontrakter med TaylorMade. Ifølge Adrian har de et helt spesielt talent. Adrian kan snakke mye om tour-spillerne han jobber mye med, men mest av alt snakker han om Rory McIlroy.

- Han er vår tids Arnold Palmer. Veldig flamboyant.

Adrian, som har sett ham på nært hold, tror at Rory blir verdensgolfens mest dominerende de neste ti årene.

- Jeg tror aldri vi vil se noen dominere som Tiger gjorde da han var på sitt beste. Men når det er sagt, så kan du godt sitere meg for dette: Rory blir verdens beste golfspiller de neste 10 årene. Han er den mest talentfulle spilleren jeg har fått lov til å jobbe med, og det har vært et privilegium. Og jeg har jobbet med mange av de beste. De har alle sin egen unike evne og storhet, men Rory McIlroy er fortsatt i utvikling. Han er ikke et ferdig produkt.

Tester med Rory skiller seg ut på noen viktige punkter i forhold til andre spillere.

 - Rory får det meste til å fungere. Hos mange andre spillere er prosessen streng og kalkulert. Når vi jobber med Rorys utstyr, har han stor forståelse for hvordan utstyret kan hjelpe ham. Men samtidig er han så god at du kan gi ham hva som helst, og det fungerer bare – han er virkelig dyktig. Det meste er riktig for ham.

Adrian spilte selv golf på et høyt nivå før han ble tilbudt en jobb som proff på Wentworth, England, på en av de mer prestisjefylte klubbene i England, hjemmebane for blant annet Ernie Els. På Wentworth ble Adrian utnevnt som ansvarlig for TaylorMade Performance Lab – et anlegg som, da det åpnet for 15 år siden, var ett av få i sitt slag. Gjennom et stort antall kameraer kunne svingbevegelsen filmes tredimensjonalt ved hjelp av elektroder festet på testobjektets kropp. En ganske avansert teknologi på den tiden.

Mange dyktige spillere kom for å finjustere teknikken sin, men fremfor alt å teste køller. Tour-spillernes trenere fikk fort så mye tillit til Adrians kunnskap om sving og utstyr at de sendte spillere sine til Adrian uten å være med selv. Dermed ble Adrian kjent som en enestående "fitter" – og til slutt ble han headhuntet av TaylorMade for å jobbe på touren med spillerne.

Året var 2011. Han mener selv at en årsak til den suksessen han har hatt er at han er teknisk ingeniør.

- Jeg har ikke problemer med å forstå teknologien bak golfkøller. Det går i begge retninger: Selv om teknologien kan gjøre mye for deg, så kan det også gå imot deg hvis det er utstyr du ikke har fått testet. 

Dette gjelder også for amatører. Selvfølgelig har han alt moderne utstyr tilgjengelig. Men han er ikke avhengig av det.

- Jeg ville gjøre det bra uten Trackman bare ved å se på ballflukten. Det handler ofte om at spilleren ønsker bekreftelse i form av tall. Men, jeg bruker ikke Trackman til en spiller med mindre han spesifikt spør om det, sier han.

- All moderne teknologi er veldig bra, men det er ikke bedre enn personen bak spakene. Du må vite hvordan du bruker og kontrollerer de opplysningene du får. Når jeg prøver køller, så kommer Trackman ikke inn i prosessen før til slutt, når du skal finjustere tallene litt.


Golfen har gjennomgått en revolusjon de siste 10-15 årene, sier Adrian. Og da snakker han ikke bare om alle de teknologiske fremskrittene i utviklingen av nye køllemodeller. Adrian mener at custom fitting har betydelig større innvirkning på amatørens spill enn hver av de teknologiske innovasjonene har. Han påpeker at den virkelige revolusjonen ligger i at denne muligheten i dag er tilgjengelig for alle. 

– Nå er det custom fitting-eksperter i stort sett hver golfklubb. Det vi har gjort for tour-spillerne i alle år kan i dag gjøres for den vanlige golferen. Tidligere var dette en luksus. Nå er det standard.


Ønsker du gode forutsetninger for spillet, bør du gå til din pro – og du må være oppriktig. Det er viktig at personen som utfører testen forstår deg som spiller og dine forutsetninger.

– Skal du investere i nye golfkøller og bare kan spille en gang i måneden fordi du har små barn hjemme, så må du si dette. Man kan alltid finne de rette køllene til deg, men som pro må man forstå din situasjon, ditt spillnivå og dine omstendigheter. Så vær åpen mot treneren, sier han. 

Og han mener at man skal gå til en pro som forstår svingen.

– I dag er det viktig at en pro forstår svingen. Mange av dem som er best på å skreddersy køller i dag begynte som golftrenere. Å gå fra golftrener til en pro er en god vei å gå. Har du ikke erfaring i coaching, kan det bli vanskelig, avslutter Adrian.