Lærdom fra US Open: What doesn’t kill you makes you stronger

Han er selv en talentfull golfspiller som har spilt på både Challenge- og Europa-touren, men det er som trener Morten Hedegaard for alvor har gjort seg bemerket. Når vi spiller inn episoden til The Golfstore Podcast, er det en drøy uke siden han så sin mentee Frederik Kjettrup spille US Open på den utrolig tøffe Pinehurst 2. Jeg er utrolig stolt over hvordan han håndterte det og deretter vant uken etter på PGA Americas Tour, sier Morten.

Stjerneskuddet Frederik Kjettrup er en av mange spillere Morten Hedegaard har hatt på juniortrening på Brønderslev Golfklub, i Danmarks nordligste hjørne.
Her så han en dedikert og svært treningsvillig Kjettrup utvikle seg i høyt tempo. Det førte videre til college i USA, hvor Kjettrup spilte for Florida State University, samme skole som Brooks Koepka gikk på.
– Da han dro dit var han allerede veldig god med de lange jernene, kanskje det beste jeg har sett. Men da han kom tilbake, hadde han også utviklet nærspillet sitt utrolig mye og var en mye mer moden golfspiller, forklarer Morten.
Og derfra har det fortsatt inn i proff-livet.
– Han var veldig god på college, og hvis du er med i toppen av collegerankingen, er du godt forberedt på proff-livet, fortsetter treneren.

Og Morten hadde rett. Ni hull inn i US Open på Pinehurst ledet 24 år gamle Frederik Kjettrup hele konkurransen.
– Jeg var nok mer nervøs enn han var.

Til tross for drømmestarten, bommet Kjettrup på kvalifiseringsgrensen på Pinehurst. Men en drøy uke senere tok dansken sin første profesjonelle seier da han vant på PGA Americas Tour.
– Han har høstet mye suksess, men også opplevd motgang. For å nå toppen handler mye om å lære av motgangen. Fredrik slet for eksempel lenge med problemer fra tee, men det har blitt mye bedre nå.
– På mange måter tror jeg det er motgangen som har gjort ham til den store spilleren han er i dag. Å komme seg gjennom nedturer gjør deg sterk og robust når det virkelig gjelder.

Å se ham vinne må ha vært veldig spesielt for deg?
– Det var selvfølgelig umulig å sove, og jeg satt oppe hele natten for å følge liverapporteringen. Jeg er veldig stolt av hvordan han håndterte den store skuffelsen etter å ha misset kvalifiseringsgrensen med bare ett slag i US Open. At han klarte å samle seg og gå så mange slag under par og vinne rett etter, det synes jeg er utrolig sterkt.
Hvordan lyktes han?
– Han holder hodet kaldt og fortsetter å øve på de tingene han jobber med selv når det er tøft. Han forlot US Open veldig skuffet, men også med en følelse av at han hører hjemme på det nivået.

Å klare å zoome ut og se på den langsiktige utviklingen er veldig viktig, sier Morten, som også tror det derfor er bra for juniorers utvikling å vente til en relativt sen alder med konkurransegolf.
– Jeg venter gjerne så lenge som mulig. Hvis du begynner å fokusere for tidlig på resultatet, så forbinder barn personligheten sin med resultatet, de tror de er gode mennesker når de vinner og dårlige når de taper, og det er ikke slik det skal være.
– For utviklingens skyld er det også bedre å snakke om hvordan prestasjonen var, i stedet for resultatet. For, basert på dine evner, kan du prestere bra uten å vinne, men du kan også vinne uten å prestere ditt beste hvis motstanderen er for lett.
– Derfor ville jeg nok ventet til rundt 16-årsalderen før jeg tenker for mye over resultatet.

For å lytte til hele intervjuet med Morten Hedegaard, hvor vi også fokuserer på spillstrategi, nærspill-tips og analyserer hvilken betydning US Open-vinner Bryson DeChambeau har for utviklingen av golf generelt, så kan du gå inn på The Golfstore Podcast. Du finner den der hvor podcaster er tilgjengelige.